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Les éoliennes ne sont pas les bienvenues [Wind turbines not welcome]  

[Click here for English translation by National Wind Watch]

DELSON – Plusieurs citoyens de Saint-Philippe et de Saint-Jacques-le-Mineur se mobilisent depuis un peu plus d’une semaine pour manifester contre l’implantation d’un parc de 72 éoliennes sur leur territoire.

Ce sont d’abord les résidants de Saint-Jacques-le-Mineur qui ont parti le bal en démontrant clairement, lors d’une séance d’information convoquée par le promoteur Innergex, le 24 février, qu’ils étaient opposés à la construction d’un parc de 26 éoliennes. Ils ont accusé leurs élus de les avoir bernés et de ne pas les avoir consultés avant d’entreprendre les démarches en vue de la réalisation de ce projet.

Une semaine plus tard, soit vendredi dernier, c’était au tour des citoyens de Saint-Philippe d’en faire de même. Tout comme leurs voisins immédiats, ils ont pointé du doigt le maire et ses conseillers pour ne pas les avoir informés des démarches entreprises pour implanter, dans leur cas, 46 éoliennes.

«Cela fait plusieurs mois qu’on demande à nos élus si des ententes de principe ont été signées avec des promoteurs, a souligné le porte-parole du Comité de citoyens de Saint-Philippe opposé au projet, Pierre Conte. Tout ce que nous avions avant de passer par le droit à l’accès à l’information, c’était des réponses évasives.»

Récemment, ils ont finalement appris, selon les documents obtenus par l’accès à l’information, que la Ville avait signé deux ententes avec la compagnie Innergex. La première, datant du 22 mars 2007, stipule que la municipalité pourrait obtenir en redevances 1 300 $ par éolienne alors que l’autre, datée du 29 mai 2007, révèle qu’il est question de 1 700 $ par éolienne.

Innergex aurait déposé son appel d’offres à Hydro-Québec en septembre. Une réponse devait être rendue en mai, mais elle a été reportée en juin.

«Nous avons interrogé le maire Gaétan Brosseau à ce sujet, a indiqué M. Conte. Loin de nier ce fait, il nous a même dit que si cette entente était approuvée par Hydro-Québec, les retombées sur 20 ans seraient de 5 M $ pour la municipalité.»

Non merci!

Essentiellement, les citoyens de Saint-Philippe et de Saint-Jacques-le-Mineur craignent le bruit qu’occasionnera ces éoliennes. Ils estiment également que leurs propriétés subiront une forte dépréciation avec les années puisque leur municipalité sera ceinturée de tous bords tous côtés par des éoliennes.

«Si ce projet est approuvé, on viendra freiner le développement de Saint-Philippe pour les 20 prochaines années», a fulminé M. Conte.

Au moment d’aller sous presse, jeudi, une pétition circulait dans ces deux municipalités demandant à Hydro-Québec de surseoir à son projet d’éoliennes. Des lettres de protestation de résidants ont aussi été envoyées à la société d’État.

«Tout ce qu’on demande à Hydro-Québec est d’arrêter tout ce processus et de ne pas aller plus loin, a indiqué M. Conte. À quoi bon des audiences publiques et des démarches devant la Commission de la protection agricole si, en bout de ligne, ce projet ne passe pas à la MRC de Roussillon puisque les citoyens le refuseront de toute façon.»


Delson – Several citizens of Saint-Philippe and Saint-Jacques-le-Mineur mobilized a little more than a week ago to protest the installation of 72 wind turbines in their area.

First it was the residents of Saint-Jacques-le-Mineur who left the ball in clearly demonstrating, at an information session given by the promoter Innergex, Feb. 24, that they were opposed to the construction of a 26-turbine facility. They have accused their elected officials of having tossed them aside and not having consulted before taking steps toward realizing the project.

One week later, last Friday, it was the turn of the citizens of Saint-Philippe to do the same. Just as their immediate neighbors, they pointed the finger at the mayor and councillors for not having informed them of the negotiations for installing, in their case, 46 wind turbines.

“For several months we asked our elected officials if agreement of principle had been signed with the promoters,” emphasized the spokesman of the committee of citizens of Saint-Philippe opposed to the project, Pierre Conte. “All that we had before exercising the right of access to information was evasive responses.”

Recently, they finally learned, according to the documents obtained by access to information, that town hall had signed two agreements with the Innergex company. The first, dated Mar. 22, 2007, stipulates that the town could receive payments of C$1,300 per wind turbine while the other, dated May 29, 2007, reveals a question of C$1,700 per turbine.

Innergex submitted its call for offers to Hydro-Québec in September. A response must be made in May, but it is reported in June.

“We have questioned mayor Gaétan Brosseau on this subject,” said M. Conte. “Far from denying this fact, he also told us that if this agreement was approved by Hyrdo-Québec, the kickback over 20 years will be C$5 million for the town.”

No thanks!

Essentially, the citizens of Saint-Philippe and Saint-Jacques-le-Mineur dread the noise that will be caused by the wind turbines. The also estimate that their properties will experience substantial depreciation over the years if their towns are girdled on all sides by the turbines.

“If this project is approved, it will end the development of Saint-Philippe for the next 20 years,” complained M. Conte.

At press time, Thursday, a petition was circulating in the two towns demanding that Hydro-Québec suspend its wind turbine project. Protest letters from residents have also been sent to the Crown corporation.

“All we ask of Hydro-Québec is to stop all of its processes and to no go further,” said M. Conte. “What good are public hearings and actions before the Agricultural Commission if, at the end of the line, this project doesn’t pass the Roussillon MRC [regional county municipality] since the citizens refuse it anyway.”

Normand Laberge

March 8, 2008

Le Reflet

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