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Effects of wind-energy facilities on breeding grassland bird distributions  

Author:  | North Dakota, South Dakota, Wildlife

Abstract: The contribution of renewable energy to meet worldwide demand continues to grow. Wind energy is one of the fastest growing renewable sectors, but new wind facilities are often placed in prime wildlife habitat. Long-term studies that incorporate a rigorous statistical design to evaluate the effects of wind facilities on wildlife are rare. We conducted a before-after-control-impact (BACI) assessment to determine if wind facilities placed in native mixed-grass prairies displaced breeding grassland birds. During 2003–2012, we monitored changes in bird density in 3 study areas in North Dakota and South Dakota (U.S.A.). We examined whether displacement or attraction occurred 1 year after construction (immediate effect) and the average displacement or attraction 2–5 years after construction (delayed effect). We tested for these effects overall and within distance bands of 100, 200, 300, and >300 m from turbines. We observed displacement for 7 of 9 species. One species was unaffected by wind facilities and one species exhibited attraction. Displacement and attraction generally occurred within 100 m and often extended up to 300 m. In a few instances, displacement extended beyond 300 m. Displacement and attraction occurred 1 year after construction and persisted at least 5 years. Our research provides a framework for applying a BACI design to displacement studies and highlights the erroneous conclusions that can be made without the benefit of adopting such a design. More broadly, species-specific behaviors can be used to inform management decisions about turbine placement and the potential impact to individual species. Additionally, the avoidance distance metrics we estimated can facilitate future development of models evaluating impacts of wind facilities under differing land-use scenarios.

Efectos de las Instalaciones de Energía Eólica sobre la Distribución de las Aves de Pastizales en época Reproductiva

Resumen: La contribución de la energía renovable para cumplir con las demandas mundiales sigue creciendo. La energía eólica es uno de los sectores renovables con mayor crecimiento, pero continuamente se colocan nuevas instalaciones eólicas en los principales hábitats de fauna silvestre. Los estudios a largo plazo que incorporan un diseño estadístico riguroso para evaluar los efectos de estas instalaciones sobre la fauna son escasos. Realizamos una evaluación de control de impacto de antes y después (CIAD) para determinar si las instalaciones eólicas colocadas en praderas de pastos mixtos nativos desplazaron a las aves de pastizales en época reproductiva. Durante el periodo 2003-2012, monitoreamos los cambios en la densidad de aves en tres áreas de estudio en Dakota del Norte y del Sur (E.U.A). Examinamos si había ocurrido desplazamiento o atracción un año después de la construcción (efecto inmediato) y también el promedio de desplazamiento o atracción 2-5 años después de la construcción (efecto retardado). Analizamos estos efectos en general y dentro de franjas de distancia de 100, 200, 300 y >300 m de las turbinas. Observamos desplazamiento en siete de las nueve especies. Una especie no fue afectada por las instalaciones eólicas y una especie mostró atracción. El desplazamiento y la atracción ocurrieron generalmente dentro de los 100 m y frecuentemente se extendieron hasta los 300 m. En algunos casos, el desplazamiento se extendió más allá de los 300 m. El desplazamiento y la atracción ocurrieron un año después de la construcción y continuaron durante por lo menos cinco años. Nuestra investigación proporciona un marco de trabajo para aplicar el diseño CIAD a los estudios de desplazamiento y resalta las conclusiones erróneas que pueden hacerse sin el beneficio de adoptar dicho diseño. En términos más generales, los comportamientos específicos de especie pueden usarse para informar a las decisiones de manejo sobre la colocación de turbinas y el impacto potencial para las especies individuales. Además, las medidas de distancia de evitación que estimamos pueden facilitar el desarrollo futuro de los modelos de evaluación de impacto de las instalaciones eólicas bajo escenarios diferentes de uso de suelo.

Jill A. Shaffer and Deborah A. Buhl
U.S. Geological Survey, Northern Prairie Wildlife Research Center, Jamestown, ND, USA

Conservation Biology, Volume 30, No. 1, 59–71
Published 2015. This article is a US Government work and is in the public domain in the USA.
DOI: 10.1111/cobi.12569

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This article is the work of the author(s) indicated. Any opinions expressed in it are not necessarily those of National Wind Watch.

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