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Date added:  August 23, 2020
Switzerland, WildlifePrint storyE-mail story

Bird collisions at wind turbines in a mountainous area related to bird movement intensities measured by radar

Author:  Aschwanden, Janine; et al.

Abstract

Bird collisions at wind turbines are perceived to be an important conservation issue. To determine mitigation actions such as temporary shutdown of wind turbines when bird movement intensities are high, knowledge of the relationship between the number of birds crossing an area and the number of collisions is essential. Our aim was to combine radar data on bird movement intensities with collision data from a systematic carcass search.

We used a dedicated bird radar, located near a wind farm in a mountainous area, to continuously record bird movement intensities from February to mid-November 2015. In addition, we searched the ground below three wind turbines (Enercon E-82) for carcasses on 85 dates and considered three established correction factors to extrapolate the number of collisions.

The extrapolated number of collisions was 20.7 birds/wind turbine (CI-95%: 14.3–29.6) for 8.5 months. Nocturnally migrating passerines, especially kinglets (Regulus spp.), represented 55% of the fatalities. 2.1% of the birds theoretically exposed to a collision (measured by radar at the height of the wind turbines) were effectively colliding.

Collisions mainly occurred during migration and affected primarily nocturnal migrants. It was not possible to assign the fatalities doubtlessly to events with strong migration. Fresh-looking carcasses were found after nights with both strong and weak bird movement intensities, indicating fatalities are not restricted to mass movement events (onshore). Rather, it is likely that an important factor influencing collision risk is limited visibility due to weather conditions. Local and regional visibility should be considered in future studies and when fine-tuning shutdown systems for wind turbines.

Janine Aschwanden, Herbert Stark, Dieter Peter, Thomas Steuri, Baptiste Schmid, Felix Liechti
Swiss Ornithological Institute, Switzerland

Biological Conservation
Volume 220, April 2018, Pages 228-236
doi: 10.1016/j.biocon.2018.01.005

Bird collisions at wind turbines in a mountainous area related to bird movement intensities measured by radar

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Date added:  December 8, 2014
Health, SwitzerlandPrint storyE-mail story

Eoliennes et santé humaine

Author:  Lachat, Nicole

[This review presents the evidence, based on the work of numerous authors, that disturbances due to wind turbines are quite real, that they have harmful effects on health and that those effects are not just auditory.]

Conclusion

Jusqu’à présent, pour la plupart des promoteurs de parcs éoliens et pour les décideurs politiques, la gêne ressentie par les riverains d’éoliennes, de même que les symptômes qu’ils mettent en avant ont principalement une origine subjective ou sont dus à une perception individuelle négative des turbines dans le paysage.

Cette vision des choses témoigne au mieux d’une méconnaissance des phénomènes complexes liés au bruit et à sa perception par les humains et au pire d’un désintérêt manifeste.

Il est légitimement très difficile pour les personnes souffrant de la proximité d’éoliennes industrielles de voir leurs plaintes minimisées ou ignorées, à la fois par les développeurs et les autorités. Sans parler des services de la santé publique qui ne se manifestent pas et ne se sentent pas concernés, alors même que leur rôle est de garantir la sécurité sanitaire des populations.

Les conséquences directes de ce manque d’écoute sont le désespoir, la colère et une augmentation des problèmes ressentis.

Dans le même sens, les craintes non prises en compte des populations confrontées à des projets de développement futurs débouchent sur un état d’esprit proche de la révolte.

Le présent dossier a permis de mettre en évidence, sur la base des travaux de nombreux auteurs, que les contrariétés dues aux éoliennes sont bien réelles, qu’elles ont des effets néfastes avérés sur la santé et que ces effets ne sont pas seulement auditifs.

Il serait souhaitable qu’il contribue à donner plus d’écoute aux riverains concernés et qu’il convainque les autorités concernées de l’urgence de mettre en route des études complémentaires.

Bien que la durée de vie d’un parc éolien ne soit estimée qu’à une vingtaine d’années, ce qui est court en termes d’infrastructures, c’est aussi l’espace de vie d’une génération, ce qui à l’échelle humaine et en présence de nuisances importantes n’est pas négligeable.

Face à l’ampleur prise par les voix qui dénoncent les nuisances dues aux éoliennes partout dans le monde, il semble que la situation doit être réévaluée dans chaque pays, en mettant l’accent sur le point de vue humain plutôt qu’économique et en ayant le courage (ou la sagesse) d’éventuellement changer de cap.

Pour ce qui est de la situation en Suisse, principalement dans l’Arc jurassien et plus spécialement dans les Franches-Montagnes où l’habitat est très dispersé, il y a une réelle nécessité à revoir la stratégie. La configuration du cadre bâti rend très difficile l’implantation d’éoliennes géantes à une distance suffisante des habitations. En effet, selon la législation sur le bruit, même une ferme isolée a droit à la protection contre les nuisances du bruit.

Dans ce sens, il sera certainement nécessaire de revoir certains projets d’implantation en admettant que les chaînes jurassiennes ne sont pas forcément propices à l’implantation de turbines à vent industrielles. Il faudra alors privilégier les installations privées, de taille plus compatibles avec la configuration des lieux et envisager de concentrer les efforts de développement vers d’autres sources d’énergies renouvelables.

Eoliennes et santé humaine: Revue de la littérature et recommandations

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